Over Mij

Hoi! Leuk je hier te zien.

Mijn naam is Maartje Gorte, en ik wil je graag officieel welkom heten op Play Your Words Right, waar ik je teksten laat schitteren en je ideeën laat opvallen.

Wat voor soort tekst je ook aan het schrijven bent, en hoe goed je ook kan schrijven, je biologie werkt niet altijd mee.

Het menselijke brein, dat wonderlijke netwerk van samenhangende circuitjes dat ervoor zorgt dat je überhaupt in staat bent om te schrijven, heeft een paar talenten die soms heel nuttig zijn, en heel nadelig als je aan het schrijven bent.

Grootste boosdoener: Wij mensen passen ons aan.

We wennen aan dingen.

We wennen aan onze leefomgeving, aan het klimaat, aan veranderingen in onze thuissituatie. En aan spelfoutjes zoals ‘betekent’ of ‘betekend,’ persoonsvormen die niet helemaal bij het onderwerp passen, en die ene zin die we nog wilden herschrijven, maar waar we steeds niet aan toe komen.

We wennen eraan dat we dingen weten, zodat we ons niet meer kunnen voorstellen dat anderen die kennis niet hebben.

Kortom, jij als schrijver kan je eigen tekst nooit zo zien als je lezers dat zullen doen.

Daarom is een redacteur zo handig.

Een redacteur is onpartijdig.

Ik ben niet de persoon die je moet overtuigen. Ik ben niet degene die een baan te vergeven heeft, of een beurs, of die een bedrijfskoers mag veranderen. Ik ben niet degene die een boek zoekt voor haar kleinkinderen, of een goede garage in de buurt, of meer informatie over jou.

Ik ben niet degene die je ideeën (of erger nog, je karakter en intelligentie) zal onderschatten omdat je vingers of ogen moe waren om 1 uur ’s nachts.

Ik sta aan jouw kant, met het essentiële voordeel dat ik niet jou bén. Ik kan je tekst lezen met een frisse blik en de plekken vinden waar je lezers het spoor bijster zouden kunnen raken, met in mijn achterhoofd de zekerheid dat je ideeën de moeite waard zijn.

Of je nu op zoek bent naar de snelle zekerheid en extra professionele uitstraling die een rapport zonder spelfouten met zich meebrengt, of een sparring partner die structuur aanbrengt in het drijfzand van een ingewikkeld project, ik kan ervoor zorgen.

Waarom ik?

Ik ben gek op taal. Dat was al duidelijk voordat ik ooit leerde lezen, en het is sindsdien alleen maar erger geworden. Ik las al volwassenenboeken in het Nederlands en het Engels toen ik 11 jaar oud was, en toen ik 16 was dachten mensen uit zowel Nederland als Ierland dat ik uit hún land kwam.

Maar waar veel mensen het fijn vinden om een taal te gebruiken, wilde ik taal altijd al analyseren. Ik volgde taalkundelessen op de universiteit, en deed wanneer het ook maar even kon mee aan cursussen in communicatie en schrijven. Eén van mijn favoriete dingen om te doen op een regenachtige zondagmiddag is het lezen van etymologische woordenboeken.

Ik heb mijn interesse in taal niet altijd gezien als iets waar ik wat mee kón. Op de universiteit studeerde ik bèta-onderwerpen: eerst diergeneeskunde, toen biologie, en toen ontwikkelingsgenetica. Ik was er nog behoorlijk goed in ook, maar ik had de meeste lol in dingen die er slechts zijdelings mee te maken hadden – medestudenten helpen met het schrijven van hun scripties, redactiewerk doen voor cursussen, en oefenen met de verschillende stijlvormen die ik tegenkwam.

Na mijn afstuderen werd ik gevraagd om bij een bekend lab een promotie-onderzoek te doen. Voor een groot deel was dit geweldig – ik ben enorm fan van wetenschappers en vond het heerlijk om met ze te mogen samenwerken. Maar het paste niet bij me, en ik kon mezelf niet goed genoeg aanpassen om een comfortabele plek te vinden. Wetenschap is fantastisch, maar ik moest me elke dag weer dwingen om bij het onderwerp te blijven. Voor iemand die normaal gesproken geen dwang nodig heeft om keihard te werken, was dit té demotiverend. Halverwege mijn promotie-onderzoek heb ik dan ook ontslag genomen. Het was een vreselijke dag, maar de beste beslissing ooit.

Ik besloot om verder te gaan met waar ik écht goed in ben, en wat me vanzelf motiveert. Waarom zou je mij in willen huren? Omdat je iemand nodig hebt die de vraag waarom ze dit werk doet, als volgt kan beantwoorden:

Omdat het een ding is dat ik Gewoon Moet Doen.

Ik heb veel plezier gehad als wetenschapper, maar achteraf is het duidelijk dat ik veel meer geef om het communiceren van ideeën dan om het creëren ervan.

En dat ik het veel belangrijker en stimulerender vind om mensen het beste tot hun recht te laten komen dan om in mijn eentje aan iets te werken waar weinig mensen ooit over zullen weten.

Dat is waar mijn bedrijf voor staat. Iedereen krijgt een handjevol passies en ideeën en talenten in dit leven, en het is belangrijk om daar tot je volste vermogen gebruik van te maken en van te genieten.

Laten we dus samen uitzoeken wat de regels zijn van het spel dat jij wil spelen, en let’s Play Your Words Right.